• Rebooting NoC 2023!

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  • Global Perspectives and Local Realities: Essay Series Exploring Stories of COVID-19

    Global Perspectives and Local Realities: Essay Series Exploring Stories of COVID-19

    Exploring stories about COVID-19 in real time, creating a snapshot focused on the narratives emerging from local communities in order to paint a global picture. » more

  • Takeaways from a special discussion with Yves Dacccord, former Director-General of the International Committee of the Red Cross

    Takeaways from a special discussion with Yves Dacccord, former Director-General of the International Committee of the Red Cross

    On March 19, the NoC convened a special virtual session with Yves Dacccord to discuss the intersection of the Internet and society field with the crisis surrounding the novel coronavirus, COVID-19. » more


About the Network of Centers (NoC)

The NoC a collaborative initiative among academic institutions with a focus on interdisciplinary research on the development, social impact, policy implications, and legal issues concerning the Internet. This collective aims to increase interoperability between participating centers in order to stimulate the creation of new cross-national, cross-disciplinary conversation, debate, teaching, learning, and engagement regarding the most pressing questions around new technologies, social change, and related policy and regulatory developments.

Why the NoC was Created

A growing number of academic research institutions are focused on exploring a wide range of important issues concerning the future of the Internet and related technologies. Representing diverse disciplines, methodologies, and viewpoints, these institutions have sought to analyze and understand the growing impact of digital technologies on society and share those findings in such ways that serve the public interest. In the process, they grapple with a complex set of topics and issues of national, regional, and global importance, including policy, regulation and governance, human behavior and social impact, new markets and business models, intellectual property, privacy, and security, and many other issues. Acknowledging a lack of internationally coordinated research and engagement activities in the areas mentioned above, a group of academic centers launched the NoC in 2012, within an international Symposium on Internet-Driven Developments: Structural Changes and Tipping Points (SCTP), hosted by the Berkman Klein Center for Internet & Society.

The NoC Secretariat

As a decentralized initiative, the NoC’s coordination periodically alternates among member Centers in the network and has included:

Guiding Principles

Upon joining the Network, participants commit to a set of Guiding Principles, including a set of core values such as openness, collaboration, and diversity. The Network operates independent from governments, political parties and economic interests and does not take formal positions on policy issues.


There are three main focus areas for 2020. We seek to (1) increase the analytical capabilities of the network through its individual nodes as well as cross-network collaboration, i.e. continue to build NoC as a “sensory” system for Internet & society issues across the globe; (2) augment educational capacity across Centers and continents, drawing from the model of  summer schools, fellows programs, and other educational activities across the NoC; and (3) offer practical guidance to policymakers through toolkits, playbooks, and other materials where NoC Centers work closely with governmental, private sector, and civil society stakeholders on problems they face translating values or principles into implementation, drawing inspiration from a new AI Policy Practice program launched by the Berkman Klein Center. 

The 2017-2018 roadmap addresses the challenges of a growing global network of academic institutions. In a highly connected world in which public and private choices are shaping every sphere of individual activity, researchers of Internet and society issues are becoming increasingly important to translate and map ahead the changes. One specific challenge addressed in the roadmap is to reflect on how academia can interact with other stakeholders. What are the objectives, the parameters and the expected outcomes of such interactions? In proposing a framework to deal with this question, the roadmap also indicates focus areas for cross-disciplinary research, such as artificial intelligence, blockchain and internet blocking.

The 2015-2016 Roadmap outlines the strategy towards enabling actual exchange between Internet & Society researchers across the globe. In fact, in order to serve the public interest, studying Internet & Society topics calls for a deep analysis of ongoing trends of national, regional, and global importance, including policy, regulation and governance. Cross-disciplinary dialogues and, more in general, an advanced coordination of worldwide research endeavors on Internet & Society can help to neutrally inform global debates, so to achieve a clearer understanding of complex and distributed phenomena that pertain to the Internet, its impact, and its evolution.

The 2014 Roadmap outlines proposed next steps regarding the second phase of collaboration among the participants in the Network. It builds upon the first Symposium on “Internet­ Driven Developments: Structural Changes and Tipping Points” that took place at Harvard University from December 6­-8, 2012 and has been further developed in the subsequent regional Network conversations and meetings that took place in 2013. These include meetings hosted by ICT Law Institute at Bilgi University, Istanbul, by the Center for Technology & Society at FGV School of Law, Rio de Janeiro, and by the Alexander von Humboldt Institute for Internet and Society (HIIG), Berlin. The Network’s activities in 2014 will scale accordingly with the no ­longer nascent Network, ramping up to include hard research outputs and significant contributions in key policy debates.

The initial year and first phase of development was guided by the NoC's 2013 Roadmap, which outlined a range of enablers such as events, learning calls, or researcher exchanges within the Network. Again, this roadmap fed from the valuable feedback that came out of the Symposium on "Internet-Driven Developments: Structural Changes and Tipping Points" that took place at Harvard University on December 6-8, 2012.



Are you part of a Center interested in joining the NoC?

The NoC is an informal network of peers based on actual collaboration. The network is currently coordinated by the Berkman Klein Center for Internet & Society. The NoC encompasses two types of participants:

  • “Participating Centers”, i.e., academic research centers whose agenda is primarily focused on Internet & Society topics;
  • “Affiliated Participants”, i.e., other types of institutions, still with Internet & Society-related open threads, carried out, e.g., as non-academic research centers, policy-support entities, or think tanks.

For more information on how to join the NoC with your center, please reach out to contact@networkofcenters.net. Applications are periodically reviewed by the NoC Steering Committee.


There are many other ways to get involved with the NoC: research opportunities, courses, events, physical and virtual conversations, fellowships and internships, and more. We look forward to learning new ways in which we can together advance our studies and impact.

  • Join a physical or virtual event
  • Learn about our programs (e.g., internships and fellowships)
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QUIC ou la bataille qui n’a jamais existé. Un cas de contrôle de réinfrastructure du trafic Internet (InfraQUIC)

Projet financé par la DNS Research Federation, porté par Clément Perarnaud et Francesca Musiani, 2024.
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Center for Internet and Society (CIS)
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Onkologische Hochleistungsmedizin made in Germany

Am 24. November haben sie die Bund-Länder-Verwaltungsvereinbarung zur NCT-Erweiterung unterzeichnet: Bundesforschungsministerin Bettina Stark-Watzinger, Baden-Württembergs Wissenschaftsministerin Petra Olschowski sowie Vertreterinnen und Vertreter der Ministerien aus Bayern, Berlin, Nordrhein-Westfalen und Sachsen in Heidelberg. Bundesweit gewinnt das Nationale Centrum für Tumorerkrankungen (NCT) damit vier neue Standorte – Berlin, SüdWest (Tübingen/Stuttgart-Ulm), WERA (Würzburg mit den Partnern Erlangen, Regensburg und Augsburg) und West (Essen/Köln). Mit den schon bestehenden Standorten Heidelberg und Dresden kooperieren damit insgesamt sechs NCT-Standorte mit dem Deutschen Krebsforschungszentrum (DKFZ) und der Universitätsmedizin. Ziel ist es, modernste klinische Krebsforschung in Deutschland nachhaltig voranzubringen und hierdurch die Behandlungsergebnisse und Lebensqualität von Krebspatientinnen und -patienten zu verbessern.
WERA-Partner decken Versorgungsgebiet von rund acht Millionen Menschen ab
„Mit der Einrichtung des NCT wird eine neue Ära für die translationale Krebsforschung am Wissenschaftsstandort Deutschland eingeläutet“, kommentiert Prof. Hermann Einsele, Sprecher des Nationalen Centrums für Tumorerkrankungen NCT WERA und Direktor der Medizinischen Klinik und Poliklinik II am Universitätsklinikum Würzburg. „Wir sind sehr glücklich und auch etwas stolz, dass wir nun Teil des erweiterten NCT sind“, freut sich auch Prof. Wolfgang Herr, Stellvertretender Sprecher des NCT WERA und Direktor der Klinik für Innere Medizin III am Uniklinikum Regensburg.
Mit dem NCT WERA werde gerade im nordbayerischen Raum die Möglichkeit geschaffen, neueste Verfahren in der Diagnostik und Therapie von Krebserkrankung auch in der Fläche anzubieten. Die vier WERA-Partner decken ein Versorgungsgebiet von rund acht Millionen Menschen ab. „Durch die NCT-Förderung erhalten alle Krebspatientinnen und -patienten, auch jene aus vorwiegend ländlichen Gebieten, an den WERA-Standorten den bestmöglichen Zugang zu modernsten onkologischen Diagnostik- und Therapieverfahren sowie zu innovativen klinischen Studien“, so Herr weiter.
Nachwuchs erhält geschützten Freiraum für die Forschung
Und auch für junge Forschende stellt das NCT laut Hermann Einsele eine großartige Möglichkeit dar, Erkenntnisse aus den Grundlagenwissenschaften und aus der präklinischen Forschung in die Klinik zu übersetzen: „Die Nachwuchsforschung wird mit vielen neuen Positionen für forschungsorientierte Kolleginnen und Kollegen und neuen Karriereoptionen deutlich ausgebaut. Schließlich wird das NCT ‚protected time‘ ermöglichen, um Studienideen oder Forschungsvorhaben von jungen Ärztinnen und Ärzten in die Klinik zu bringen.“
Neueste Erkenntnisse rasch und flächendeckend in klinische Studien bringen
Die Bedeutung der Nachwuchsförderung aber auch der Translation verdeutlichte Privat-Dozentin Dr. Sophia Danhof vom Universitätsklinikum Würzburg im Rahmen der Podiumsdiskussion, die kurz vor der Unterzeichnung der Bund-Länder-Vereinbarung stattfand: „Wo in der Vergangenheit exzellente präklinische Forschung nicht oder nur unzureichend die klinische Anwendung erreicht hat, bündelt das NCT nun alle Kräfte, um Krebspatientinnen und -patienten die neuesten wissenschaftlichen Erkenntnisse möglichst rasch und flächendeckend in klinischen Studien zugutekommen zu lassen. Das NCT beflügelt so die Translation deutscher Spitzenforschung in onkologische Hochleistungsmedizin ‚made in Germany‘“, so die Internistin und Forschungsgruppenleiterin am Lehrstuhl für Zelluläre Immuntherapie.
Konkret sollen im NCT WERA die Entwicklung neuer Krebsmedikamente und die auf den einzelnen Erkrankten zugeschnittene personalisierte Medizin weiter gestärkt werden. Schwerpunkte sein werden unter anderem der weitere Ausbau innovativer Immuntherapien („CAR-T-Zellen“) und die Entwicklung neuer molekularer Therapeutika.
Patientenvertretung fördert Verständnis patientenorientierter Forschung
„Als WERA-Verbund mit den Standorten Würzburg, Erlangen, Regensburg und Augsburg aktiver Teil des NCT zu sein, ermögliche erstmalig die gezielte Förderung gemeinsam entwickelter translationaler Projekte mit Fokus auf Investigator initiierten Studien, also von der universitären Wissenschaft initiierte Studien ohne kommerzielles Interesse, so Prof. Nina Ditsch, Leiterin des Brustzentrums am Universitätsklinikum Augsburg und Mitglied des NCT WERA-Direktoriums. „Darüber hinaus soll die enge Vernetzung mit Patientenvertretern verschiedenster Tumorentitäten insbesondere die frühe Zusammenarbeit mit Wissenschaftlern und damit das Verständnis für eine patientenorientierte Forschung fördern.“
Auf hervorragende Vernetzung der CCC Allianz WERA zurückgreifen
Prof. Marianne Pavel, ebenfalls Mitglied des NCT WERA Direktoriums und Leiterin des Schwerpunkts Endokrinologie am Uniklinikum Erlangen, betont die hervorragende Vernetzung der WERA-Allianz. „Die über die letzten Jahre etablierten Strukturen des CCC WERA tragen wesentlich dazu bei, die gemeinsamen Ziele von NCT und CCC zu verwirklichen.“ Denn die von der Deutschen Krebshilfe als „Onkologisches Spitzenzentrum“ ausgezeichnete „Comprehensive Cancer Center Allianz WERA“ hat sich bereits 2019 zusammengeschlossen. Schon vor der Aufnahme ins NCT wurden in der CCC Allianz WERA jedes Jahr mehr als 10.000 Patientinnen und Patienten mit allen Arten von Tumorerkrankungen neu in gemeinsame klinische Studien eingebunden.
Prof. Ralf Bargou, Direktor des Comprehensive Cancer Center (CCC Mainfranken), Sprecher des CCC WERA und Mitglied des Direktoriums NCT WERA resümiert: „Für die gemeinsame Arbeit in der WERA-Allianz ist die Unterzeichnung der Bund-Länder-Verwaltungsvereinbarung zur NCT-Erweiterung ein weiterer wichtiger Meilenstein. Und es ist auch eine Anerkennung für die langjährige Aufbauarbeit, die hinter diesen gemeinsamen Strukturen steht. Die kommenden Projekte werden nun nochmals weiteren Anschub geben, um die Versorgung von Menschen mit Tumorerkrankungen in der WERA-Region zu verbessern. Genau das ist das Ziel der universitären Forschung und das kennzeichnet unsere gemeinsame Arbeit.“
Prof. Dr. Hermann Einsele, Sprecher des Nationalen Centrums für Tumorerkrankungen NCT WERA und Direktor der Medizinischen Klinik und Poliklinik II am Universitätsklinikum Würzburg, Tel.: +49 931 201-40000, einsele_h@ukw.de

Würzburg Centre for Social and Legal Implications of Artificial Intelligence (SOCAI)
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Online threats and harassment against women journalists are on the rise

By Maria Žuffová

On the International Day for the Elimination of Violence against Women, our Research Associate Mária Žuffová summarises the evidence from the Media Pluralism Monitor 2023 on the attacks and threats against women journalists. She argues that governments must adopt measures to increase the protection of journalists, especially women.

On 16 October 2017, Maltese investigative journalist Daphne Caruana Galizia, who led the Panama Papers investigation into corruption in Malta, was killed by a bomb placed in her car near her home in Bidnija. Europe, long seen as a safe place to do independent public-interest journalism, was shocked by her murder. Journalists’ killings, except for terrorist attacks on Charlie Hebdo, were extremely rare. In the preceding twenty years, no woman journalist was murdered for the conduct of her work in any EU member state. Caruana Galizia’s murder has had profound consequences on the well-being of her colleagues, who recognised the increased risks they faced in the pursuit of their watchdog role. Simultaneously, her murder mobilised civil society to organise large protests demanding an end to impunity and the journalistic community to speak out about their everyday experiences of violence and threats.  

The Media Pluralism Monitor’s (MPM) findings show that gender-based violence against women journalists represents a significant problem across Europe. Although the risk to women journalists’ physical safety has decreased in 2022 compared to past iterations of the MPM, it was evaluated as low in only 11 of the 27 EU countries. The risk was assessed as medium in nine and high in seven remaining EU countries. As the CMPF pointed out two years ago, the lack of empirical data remains the main challenge. Most national governments fail to understand the extent of the issue as they do not collect data on violence targeting media professionals. Moreover, journalists tend not to report attacks and threats because they deny risk to them or do not have trust in their national criminal justice system, among many other reasons. In the absence of data, it is very difficult to propose effective measures to tackle it.

Nonetheless, the emerging data suggests the situation is concerning. For instance, in 2022, 87 attacks against journalists occurred only in Germany. No complete gender-disaggregated data on incidents are available. In France, several scandals broke, revealing pervasive harassment of women journalists in newsrooms. Testimonies included severe sexual offences. Last year, physical attacks against women journalists were also reported in Greece and Spain during protests and demonstrations. In Greece, even though journalists were identifiable as the press, they were attacked by police forces who should protect them.

While the number of physical attacks against women journalists decreased compared to the previous years, the threats and harassment in the online environment have been on the rise.

According to the MPM findings, the risk to women journalists’ safety in the online environment was evaluated as high in 17 of the 27 EU countries. It was assessed as medium in seven and low in only three EU countries – Luxembourg, Portugal, and Romania. However, even these countries may not be immune to online threats and harassment, as they often go unreported and, thus, underestimated, as mentioned above. For instance, in Italy, in the first nine months of 2022, 24 incidents of intimidating journalists in the online environment were reported to the police. However, the statistics collected by the civil society sector suggest that the number of journalists attacked is much higher. Similarly, research conducted in the Netherlands showed that most journalists do not contact PersVeilig (a platform to report incidents) when they become a victim of threats or violence.

The lack of official data is partly compensated by research surveys. Those indicate that women journalists experience far more online hate speech and harassment than their male colleagues and that its extent is pervasive. For example, the Persveilig survey showed that eight out of ten Dutch women journalists were a victim of some form of aggression, intimidation, or violence in the past year. Almost a third of them experienced it every month. An older survey conducted by the Swedish Media Publishers’ Association concluded that 36% of female journalists were exposed to threats or harassment in or because of their work in a studied year.

In some cases, the online attacks were fuelled by political actors who should instead help to create and protect safe and favourable conditions for independent journalism. For example, in Slovakia, radio presenter Marta Jančkárová was targeted by the Smer-SD Party for not allowing an uninvited party colleague to participate in her discussion programme. Jančkárová received phone calls and emails from Party’s supporters threatening her with death, torture, rape, and physical harm to her family members. This was not just one isolated example. The political elite’s hostility toward media is increasing across Europe. Similar incidents were reported in 2022 in Hungary, Latvia, and Spain.  

By providing citizens with timely and reliable information, the media helps us expand our understanding of complex socio-political issues and navigate changes. Threats and attacks against women journalists do not impact only them but also us – their audiences. If they get discouraged from covering politics or other polarising topics and decide to leave the profession, the plurality of information we receive will diminish. Caruana Galizia’s murder underscored the urgent need for enhanced protection of journalists, especially women. Now, it is time for the national governments to adopt concrete measures.


Bleyer-Simon, Konrad et al. (2023). Monitoring Media Pluralism in the Digital Era: Application of the Media Pluralism Monitor in the European Union, Albania, Montenegro, Republic of North Macedonia, Serbia, and Turkey in the year 2022. CMPF, EUI.

Carlini, R., Trevisan, M., & Brogi, E. (2023). Monitoring media pluralism in the digital era: Application of the Media Pluralism Monitor in the European Union, Albania, Montenegro, the Republic of North Macedonia, Serbia, and Turkey in the year 2022. Country report: Italy. CMPF, EUI.

Clark, M. and Horsley, W. (2020).  A mission to inform: Journalists at risk speak out. Council of Europe.

De Swert, K., Schuck, A., Boukes, M., Dekker, N., & Helwegen, B. (2023). Monitoring

media pluralism in the digital era: application of the Media Pluralism Monitor in the European Union, Albania, Montenegro, the Republic of North Macedonia, Serbia, and Turkey in the year 2022. Country report: the Netherlands. CMPF, EUI.

Ouakrat, A. & Larochelle, L. (2023). Monitoring media pluralism in the digital era: application of the Media Pluralism Monitor in the European Union, Albania, Montenegro, the

Republic of North Macedonia, Serbia, and Turkey in the year 2022. Country report: France. CMPF, EUI.

Papadopoulou, L., & Angelou, I. (2023). Monitoring media pluralism in the digital era: application of the Media Pluralism Monitor in the European Union, Albania, Montenegro, the Republic of North Macedonia, Serbia, and Turkey in the year 2022. Country report: Greece. CMPF, EUI.

Suau, J., Capilla Garcia, P., Puertas Graell, D., Valsells, R., Franquet, M., Yeste Piquer, E., Cordero Triay, L., & Sintes-Olivella, M., (2023). Monitoring media pluralism in the digital era: application of the Media Pluralism Monitor in the European Union, Albania, Montenegro, the Republic of North Macedonia, Serbia, and Turkey in the year 2022. Country report: Spain. CMPF, EUI.
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Centre for Media Pluralism and Media Freedom (CMPF)
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Ackerbohne gedeiht trotz eines hyperaktiven Ionenkanals

Wie der menschliche Körper nutzen auch Pflanzen elektrische Signale zur Verarbeitung und Weitergabe von Informationen. Neben der Zellmembran spielt dabei die Membran der Zentralvakuole eine bedeutende Rolle. Vakuolen sind typisch für Pflanzenzellen. Sie sind mit Flüssigkeit gefüllte Blasen, fungieren als Speicher für Mineral- und Abfallstoffe und können bis zu 90 Prozent des Zellvolumens einnehmen.
In diesem Speicher lagern Pflanzen auch Kalzium-Ionen. Diese wiederum halten die elektrische Schaltstelle der Vakuole in Schach, den spannungsabhängigen Ionenkanal TPC1. Professor Rainer Hedrich, Leiter des Lehrstuhls für Molekulare Pflanzenphysiologie und Biophysik an der Julius-Maximilians-Universität (JMU) Würzburg, hat diesen Ionenkanal 1987 mit Hilfe der Patch-Clamp-Technik in seiner Postdoc-Zeit beim Nobelpreisträger Erwin Neher entdeckt.
Blockade des Kanals durch Bindung von Kalzium
Jahre intensiver Forschung haben gezeigt, dass Pflanzen, die eine hyperaktive Mutante des Ionenkanals tragen, hochgradig gestresst sind und dadurch schlechter wachsen. Darum ist es für Pflanzen lebenswichtig, die Aktivität des Kanals gut zu regulieren. Die Ackerschmalwand (Arabidopsis thaliana), die Modellpflanze der Genetik, deckelt die Kanalaktivität durch vakuoläre Kalzium-Ionen: Diese binden an den Kanal und erschweren damit dessen Öffnung.
Zur molekularen Entschlüsselung der Kalzium-Bindungsstellen des Arabidopsis-TPC1-Kanals haben die JMU-Pflanzenforscherinnen und Pflanzenforscher im vergangenen Jahrzehnt maßgeblich beigetragen. In ihrer neusten Publikation im Journal eLife gehen sie nun der Frage nach, ob es pflanzenartspezifische Variationen im TPC1-Gen gibt und wie sich diese Änderungen auf die Arbeitsweise des Kanals und damit auf die elektrische Erregbarkeit der Vakuole auswirken.
Ackerbohne besitzt hyperaktive Kanalvariante
„Durch weltweite Sequenzierungsprogramme haben wir Einblick in die Genome einer steigenden Zahl von Wild- und Kulturpflanzen“, sagt JMU-Professorin Irene Marten. „So kamen wir erstmals artspezifischen Abweichungen in der Kalzium-Bindestelle des TPC1-Kanals auf die Spur.“
Bei der Suche nach Varianten erregten Vertreter der Hülsenfrüchtler, zum Beispiel die landwirtschaftlich genutzte Ackerbohne (Vicia faba), das größte Interesse. In Patch-Clamp-Untersuchungen belegte Dr. Jinping Lu, die Erstautorin der eLife-Studie, dass bei der Ackerbohne der TPC1-Kanal sehr viel aktiver und damit stärker geöffnet ist als bei der Ackerschmalwand. Die Hyperaktivität des Ackerbohnen-Kanals löst bei den Vakuolen wiederum eine elektrische Hypererregbarkeit aus.
„Um der molekularen Ursache für das Hyperaktivitätssyndrom auf die Spur zu kommen, haben wir Bereiche aus der Pore des Ackerbohnen-Kanals in den Arabidopsis-Kanal verpflanzt“, erklärt Irene Marten den Versuchsansatz. Diese Idee war erfolgreich; die Arabidopsis/Ackerbohnen-Kanalchimäre war ähnlich hyperaktiv wie der Spenderkanal aus der Ackerbohne. „Damit konnten wir die Hyperaktivität des Ackerbohnen-Kanals der Unempfindlichkeit der Pore gegenüber hemmenden Kalzium-Ionen zuschreiben“, so Rainer Hedrich.
Strukturbiologen fanden Grund für Hyperaktivität
Um den genauen Mechanismus zu verstehen, suchte das Würzburger Team erneut die bewährte Zusammenarbeit mit den Strukturbiologen Professor Robert M. Stroud und Dr. Sasha Dickinson von der University of California San Francisco (UCSF). Das Expertenduo erstellte umgehend ein 3D-Modell des Ackerbohnen-Kanals und verglich diesen mit der zuvor bestimmten Struktur des Arabidopsis-Kanals.
Es zeigte sich, dass bei der Ackerbohne Aminosäurereste im vakuolären Eingangsbereich der Kanalpore aus dem Ionentransportweg weggeklappt sind. Dadurch können die Kalzium-Ionen nicht mehr binden und die Kanalöffnung unterdrücken. Das hat aber keinen Einfluss darauf, welche Kationen der TPC1-Kanal durchlässt, wie JMU-Privatdozent Ulrich Terpitz und seine Mitarbeiterin Dr. Sabine Panzer vom Lehrstuhl für Biotechnologie und Biophysik zeigten.
Ackerbohnenkanal: hyperaktiv, aber stressfrei
Obwohl der Ackerbohnen-TPC1-Kanal länger geöffnet ist, sind die Ackerbohnen nicht gestresst und wachsen normal. „Welche Mechanismen nutzt die Ackerbohne, um die TPC1-Kanalaktivität auf ein erträgliches Maß zu dimmen und somit keinen Schaden zu erleiden? Oder zieht die Ackerbohne gar einen Vorteil aus dem leichter aktivierbaren, gegen Kalzium unempfindlichen TPC1-Kanal und kann sich damit besser an bestimmte Umweltbedingungen anpassen?“ Mit diesen Fragen umreißt Irene Marten, wie die nächsten Forschungsschritte des Teams aussehen.

Vicia faba SV channel VfTPC1 is a hyperexcitable variant of plant vacuole Two Pore Channels. eLife, 22. November 2023, https://elifesciences.org/articles/86384
Prof. Dr. Irene Marten, Lehrstuhl für Molekulare Pflanzenphysiologie und Biophysik, Universität Würzburg, irene.marten@uni-wuerzburg.de

Würzburg Centre for Social and Legal Implications of Artificial Intelligence (SOCAI)
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Teodora Lalova-Spinks PhD defence - 11 september 2023

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Ingrid Lambrecht PhD defence - 12 September 2023

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Santé(s) communautaire(s) à l’ère numérique

Journée d'étude, 12 décembre 2023, 9h à 19h, à Paris et en visioconférence.
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Center for Internet and Society (CIS)
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Wie eine Kannenpflanze zum Fleischfresser wurde

In einer aktuellen Studie untersucht ein Team um den Würzburger Botaniker Kenji Fukushima die genomische Struktur der fleischfressenden Kannenpflanze Nepenthes gracilis und zeigt, wie Polyploidie – das Phänomen, mehr als zwei Chromosomensätze in Zellen zu besitzen – zu evolutionären Innovationen beiträgt. Fukushima leitet eine Arbeitsgruppe am Lehrstuhl für Botanik I der Julius-Maximilians-Universität Würzburg (JMU).
Die Ergebnisse der Studie wurden jetzt in der Fachzeitschrift Nature Plants veröffentlicht.
Auf den Spuren der Subgenom-Dominanz
Pflanzengenome sind bekannt für ihre komplexe Struktur, und die Untersuchung polyploider Genome mit mehreren Chromosomensätzen ermöglicht es den Forschenden, tiefgreifende Fragen der Genetik zu beantworten. "Unsere Ergebnisse liefern nicht nur wichtige Einblicke in die adaptive Landschaft des Nepenthes-Genoms, sondern erweitern auch unser Verständnis darüber, wie Polyploidie die Evolution neuer Funktionen anregen kann", erklärt Professor Victor Albert von der University at Buffalo. Albert ist einer der Co-Autoren der Studie.
Eine zentrale Frage betrifft den Mechanismus der so genannten Subgenom-Dominanz, der die Erhaltung und Ausprägung von Genen über mehrere Chromosomensätze hinweg beeinflusst.
Dieser Prozess führt häufig zu einem dominanten Subgenom, das reicher an Genen ist. Bei rezessiven Subgenomen hingegen gehen Gene verloren. In ihrer Studie konzentrierten sich Fukushima und sein Team auf die bisher unbekannte genomische Struktur von Nepenthes gracilis und untersuchten die komplexen Beziehungen zwischen den Subgenomen.
Rezessive Subgenome als innovative Triebfedern
Mit Hilfe moderner Hochdurchsatz-Sequenzierungstechniken und bioinformatischer Analysen konnten die Forschenden bei der tropischen Kannenpflanze eine dekaploide Genomstruktur – also zehn Chromosomensätze in einer Zelle – nachweisen. Dabei stießen sie auf eine klare Signatur der Subgenom-Dominanz, die zu einem dominanten und vier rezessiven Subgenomen führte.
"Interessanterweise stellte sich jedoch heraus, dass es die rezessiven Subgenome sind, die mit neuen Genen angereichert sind. Diese überraschende Entdeckung lässt vermuten, dass die rezessiven Subgenome einen wichtigen Beitrag zur evolutionären Anpassung der Pflanze leisten", sagt Kenji Fukushima. Dies gelte insbesondere für Merkmale wie die Kannenblätter, die zum Insektenfang verwendet werden, und die Zweihäusigkeit (Diözie), also das Vorhandensein getrennter männlicher und weiblicher Pflanzen.
In weiteren Analysen identifizierte das Team spezifische Gene auf den rezessiven Subgenomen, die mit diesen einzigartigen Merkmalen in Verbindung gebracht werden können. Ein interessantes Beispiel ist ein männlich-spezifisches Gen auf dem neu identifizierten Y-Chromosom, das eine entscheidende Rolle bei der Diözie spielen könnte. Außerdem entdeckten die Forschenden eine Gruppe von Genen, die speziell in den Fangkannen exprimiert werden und die wahrscheinlich zur Evolution des Fleischfressens bei Nepenthes beitragen.
Mögliche Anwendungen in der Landwirtschaft
Neben der Erforschung der Genetik von Nepenthes gracilis trägt die Studie zum allgemeinen Verständnis bei, welche Rolle Polyploidie bei der Evolution spielt und wie neue Gene entstehen. Die gewonnenen Erkenntnisse könnten auch in anderen Bereichen der Pflanzenforschung Anwendung finden und verbessern unser Verständnis von pflanzlichen Genomen und wie Pflanzen komplexe und neuartige Merkmale ausbilden können. Die Ergebnisse erlauben Rückschlüsse auf Pflanzenvielfalt und Anpassung im Allgemeinen und können etwa wertvolle Beiträge zur Landwirtschaft leisten.
„Gerade dort sind Mechanismen des Nährstofftransports und der Fortpflanzung von größtem Interesse“, erklärt Kenji Fukushima. Die Erkenntnisse aus der Studie könnten dazu beitragen, diese Prozesse besser zu verstehen und somit zu einer nachhaltigen und effizienten landwirtschaftlichen Praxis beitragen.
Franziska Saul, Mathias Scharmann, Takanori Wakatake, Sitaram Rajaraman, André Marques, Matthias Freund, Gerhard Bringmann, Louisa Channon, Dirk Becker, Emily Carroll, Yee Wen LowCharlotte Lindqvist, Kadeem J. Gilbert, Tanya Renner, Sachiko Masuda, Richter, Vogg, Shirasu, Todd P. Michael, Rainer Hedrich, Victor A. Albert, Kenji Fukushima: Subgenome dominance shapes novel gene evolution in the decaploid pitcher plant Nepenthes gracilis. In: Nature Plants, 23. November 2023. Doi: 10.1038/s41477-023-01562-2
Dr. Kenji Fukushima, Lehrstuhl für Molekulare Pflanzenphysiologie und Biophysik - Botanik I, E-Mail: kenji.fukushima@uni-wuerzburg.de

Würzburg Centre for Social and Legal Implications of Artificial Intelligence (SOCAI)
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Digital Selves and their Immortality – a case for Posthumous Right to Privacy in the age of Artificial Intelligence 

By Samrridhi Kumar and Sukriti In July, 2023, a single judge bench of the Delhi High Court (‘Court’) delivered the judgement in a petition filed by Sushant Singh Rajput’s (‘SSR’) father (‘plaintiff’), against a film inspired by the circumstances surrounding SSR’s death. The plaintiff claimed that the filmmakers had used SSR’s likeness and caricature in […]

Centre for Communication Governance, National Law University Delhi
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ERC Consolidator Grant für José Pedro Friedmann Angeli

Mit den begehrten Consolidator Grants in Höhe von zwei Millionen Euro fördert der Europäische Forschungsrat (ERC) herausragende Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler, deren bisherige Arbeit weitere Spitzenleistungen erwarten lässt. Zu diesem Kreis gehört nun auch José Pedro Friedmann Angeli, Professor für Translationale Zellbiologie am Rudolf-Virchow-Zentrum – Center for Integrative and Translational Bioimaging der Julius-Maximilians-Universität (JMU) Würzburg.
Der Preisträger ist ein Pionier auf dem Gebiet der Ferroptose. Diese spezielle Form des Zelltods wird durch die Anhäufung oxidierter Lipide ausgelöst und mit vielen krankhaften Zuständen in Verbindung gebracht, unter anderem mit Krebs und Neurodegeneration.
„Neuere Studien haben gezeigt, dass es eine wirksame Strategie gegen Neuroblastome und andere schwer behandelbare Tumoren sein kann, in deren Zellen die Ferroptose herbeizuführen. Das gelingt, wenn man zentrale Stoffwechselwege beeinflusst, welche die Ferroptose regulieren“, sagt Friedmann Angeli. Neuroblastome sind bösartige Tumoren, die bei Kindern auftreten.
Kritische Wissenslücken zur Ferroptose schließen
Doch therapeutische Durchbrüche seien auf diesem Weg nur schwer zu erreichen. „Das liegt daran, dass wir die Faktoren, die den Prozess der Ferroptose steuern, noch nicht gut genug verstehen“, erklärt der JMU-Forscher. Diese kritischen Wissenslücken will er mit seinem ERC-Projekt DeciFERR (Deciphering and exploiting ferroptosis regulatory mechanism in cancer) schließen.
Das Projekt stützt sich auf die Pionierarbeiten, die Friedmann Angelis Gruppe geleistet hat. Sein Team hat unter anderem zwei wichtige Systeme identifiziert, die an der Regulation der Ferroptose beteiligt sind: das Enzym Glutathionperoxidase 4 (GPX4) und das Ferroptose-Suppressorprotein 1 (FSP1). Diese werden nun der Dreh- und Angelpunkt für die weiteren Forschungen sein.
„Die Förderung durch den ERC ist für die Umsetzung unserer Ideen unerlässlich“, sagt der Würzburger Professor. „Mit der Unterstützung durch drei zusätzliche Forschende können wir nun den entscheidenden Prozess der Redox-Homöostase von Membranen besser verstehen und diese innovativen Strategien effektiv in präklinische Krebsmodelle umsetzen.“
Werdegang von José Pedro Friedmann Angeli
Der ERC-Preisträger, geboren 1983, studierte Biologie an der Universidade Estadual de Londrina in Brasilien. Seine biochemisch ausgerichtete Doktorarbeit schloss er 2011 an der Universität von São Paulo ab. Als Humboldt-Stipendiat wechselte er an das Helmholtz Zentrum München – Deutsches Forschungszentrum für Gesundheit und Umwelt GmbH. Von dort kam er 2018 als Forschungsgruppenleiter an das Rudolf-Virchow-Zentrum in Würzburg, wo er 2022 zum Universitätsprofessor für Translationale Zellbiologie ernannt wurde. Seit 2021 ist er zudem Co-Sprecher des DFG-Schwerpunktprogramms „Ferroptose: von den molekularen Grundlagen bis zur klinischen Anwendung“ (SPP2306).
Dank seiner Pionierarbeiten zur Ferroptose wird Friedmann Angeli seit 2021 in der Liste der Highly Cited Researchers geführt. Darin stehen Forschende, deren Arbeiten von anderen weltweit überdurchschnittlich oft zitiert werden. Das auf Zitationsdaten spezialisierte Unternehmen Clarivate Analytics erstellt die Highly-Cited-Liste; sie basiert auf der Datenbank Web of Science.
Prof. Dr. José Pedro Friedmann Angeli, Rudolf-Virchow-Zentrum – Centre for Integrative and Translational Bioimaging, Universität Würzburg, pedro.angeli@virchow.uni-wuerzburg.de
Webseite der Forschungsgruppe

Würzburg Centre for Social and Legal Implications of Artificial Intelligence (SOCAI)
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